¿La contaminación produce bellos atardeceres?


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¿Qué causó que el atardecer de ayer en Medellín se tornara tan vibrante? Muchos se preguntaron esto en redes sociales y compartieron fotografías que revelan colores inesperados.Según Danilo González, candidato a doctor en Física, “ciertas tonalidades tienen que ver con la contaminación, por ejemplo, cuando hay quemas, erupciones volcánicas o excesos de contaminación, los atardeceres son especialmente más rojos y hasta logran tonos violetas”.Los colores del cielo son el resultado de la luz solar interactuando con las moléculas del aire, principalmente con el nitrógeno y el oxígeno.En general, cuando el Sol está en el horizonte su luz debe atravesar una capa de atmósfera más extensa que si está en el cenit, justo encima de nuestras cabezas. Allí el nitrógeno dispersa con mayor facilidad las luces azules que las más rojizas, pero según Mario Sucerquia, físico de la Universidad de Antioquia, “ayer había un fenómeno extra que se puede ver en las fotos: las nubes jugaron un papel adicional, estas estaban a gran altura sobre el horizonte, bloqueando el color azulado típico del cielo”.El cielo cambia su tonalidad dependiendo del tamaño de las partículas suspendidas en el aire. Los atardeceres en Santa Marta, por ejemplo, son de un rojo muy intenso debido a que las partículas microscópicas de carbón del Cerrejón impiden la propagación de las luces de onda corta, las azules.Así que, en general, la contaminación puede hacer que los colores rojizos sean muy intensos, pero si la contaminación es muy alta, y es producida por partículas muy pequeñas como las PM 2,5 que nos han tenido en alerta ambiental, esta pude atenuar la intensidad de los colores pero harán el cielo más brillante.Según González, “esas eran las condiciones del cielo de ayer y la luz que se vio. O sea que estamos ante uno de esos fenómenos que muestran la belleza de lo feo, si se quiere mirar de esa manera. Un bonito atardecer gracias a la contaminación.”¿Por qué no vimos este atardecer en días pasados?Según González, “antes las capa de nubes había estado muy densa y tiene que haber una combinación de posición del sol -atardecer o amanecer-, y una capa de nubes no muy gruesa que deje un espacio para que la luz del sol las pueda iluminar”.Cuadros famosos ayudan a estudiar la atmósfera pasado de la TierraEn 2014 un equipo de investigadores griegos y alemanes demostraron que los colores de los atardeceres pintados por artistas famosos pueden ser utilizados para estimar los niveles de contaminación en la atmósfera más allá de la Tierra. En particular, las pinturas revelan que la ceniza

y gas liberado durante las grandes erupciones volcánicas dispersan los diferentes colores de la luz solar, por lo que parecen puestas de sol más rojo. Los resultados se publicaron en Atmospheric Chemistry and Physics, una revista de acceso abierto de la Unión Europea de Geociencias (EGU).


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